Kolistyna jest stosowana od pięćdziesięciu lat u ludzi i zwierząt. Przy czym u ludzi jest ona uznawana za ostatni możliwy do użycia lek przy zakażeniach bakteryjnych odpornych na inne antybiotyki.

Zdaniem EMA, stosowanie kolistyny nie powinno być zastępowane użyciem innych antybiotyków, lecz zwiększeniem bezpieczeństwa biologicznego i szczepieniami profilaktycznymi zwierząt gospodarskich.

Częściowo ze względu na rozwój odporności bakterii na inne grupy antybiotyków, zużycie kolistyny wzrosło w ostatnich latach. Dziś zawierające ją leki są jednymi z pięciu najczęściej stosowanymi antybiotyków u zwierząt w UE.

Niedawno odkryto nowy mechanizm odporności bakterii na kolistynę.