Import wołowiny i produktów z wołowiny z UE Japonia wznowiła w 2013 r. Dotychczas wybiórczo otworzyła swój rynek na wołowinę z Francji, Irlandii, Holandii, Polski, Danii i Szwecji. Wartość unijnego eksportu wołowiny i produktów wołowych do Japonii w 2015 r. wyniosła 4,7 mln euro.

Japonia wprowadziła embargo na import wołowiny z UE w 2001 r. Było ono związane z domniemanym ryzykiem gąbczastej encefalopatii bydła (BSE). Środek ten wykracza poza międzynarodowe standardy wprowadzone przez Światową Organizację Zdrowia Zwierząt (OIE). Japonia nie wzięła pod uwagę rygorystycznych kontroli i nadzoru działań na miejscu w UE gwarantujących bezpieczeństwo europejskiej wołowiny i produktów z wołowiny.