Jak poinformował w środę prezes firmy Andrzej Schroeder, inwestycja wraz z układami zasilania w biomasę i agrobiomasę będzie kosztować 130,1 mln zł. Konwersja kotła i układu podstawowego zaopatrzenia w biomasę ma kosztować 95,1 mln zł, natomiast układ zaopatrzenia w agrobiomasę 35 mln zł. Elektrociepłownia będzie realizować inwestycję ze środków własnych.

Elektrociepłownia spodziewa się, że w styczniu 2012 r. otrzyma warunki zabudowy i wówczas złoży wniosek o wydanie pozwolenia na budowę. Kocioł ma być uruchomiony w 2013 r.

Wraz z modernizacją kotła powstaną dwa układy zasilania w biomasę: na zrębki drewna oraz liście czy gałęzie po całkowitych wyrębach drzew oraz agrobiomasę, czyli biomasę z pozostałości rolniczych, np. peletów z łusek słonecznika, pestek wiśni, pozostałości po uprawach malin, ale też roślin energetycznych takich jak wierzba czy topola energetyczna - wyjaśnił członek zarządu EC Białystok Krzysztof Sadowski.

EC kupuje biomasę na przetargach. Zdaniem Sadowskiego zainteresowanie oferentów jest duże. Według informacji Elektrociepłowni Białystok, w regionie nie przybywa plantacji roślin energetycznych. Trwają natomiast badania naukowe nad wykorzystaniem biomasy z traw pochodzących z parków narodowych. Jak tłumaczy Sadowski, chodzi o to, że skład chemiczny traw przyczynia się do rdzewienia kotłów, dlatego trzeba prowadzić badania, które pomogą dostosować instalacje do tego, by móc wykorzystać ten typ biomasy.

EC Białystok uruchomiła w 2008 r. pierwszy kocioł fluidalny do spalania biomasy. Inwestycja kosztowała 85 mln zł, z czego 27 mln zł pochodziło z UE. Do spalania biomasy dostosowano kocioł parowy zasilany wcześniej węglem. Obecnie przygotowywana inwestycja ma być bliźniacza.

Pierwotne założenia mówiły o tym, że dzięki kotłowi na biomasę 110 tys. ton węgla rocznie w EC Białystok zostanie zastąpione spalaniem 230 tys. ton biomasy. W 2009 r. spalono więcej - 262 tys. ton biomasy, w 2010 r. było to nieco mniej z powodu remontu bloku energetycznego. Jak powiedział w środę prezes Schroeder, do końca 2011 r. zostanie spalonych ok. 280 tys. ton biomasy. Przed wprowadzeniem biomasy białostocka elektrociepłownia spalała 330 tys. ton węgla rocznie.

Jak poinformował Schroeder, w 2011 roku EC Białystok wyprodukuje z biomasy 192 tys. MWh energii elektrycznej (łączna produkcja w 2011 r. to 550 tys. MWh) i 1,2 mln GJ cieplnej (łączna produkcja to 3,5 mln GJ). Wynika z tego, że jedna trzecia energii produkowanej przez EC Białystok to "zielona energia".

Elektrociepłownia Białystok jest głównym dostawcą ciepła dla Białegostoku. Głównym odbiorcą jest Miejskie Przedsiębiorstwo Energetyki Cieplnej, a prądu PGE Dystrybucja Białystok.

Właścicielem Elektrociepłowni Białystok jest Enea, która ma 99,94 proc. udziałów, 0,06 proc. należy do pracowników firmy.