Plantację drzew energetycznych zakładają International Paper Kwidzyn i Green Wood Resources, które w marcu br. podpisały umowę. Projektem zarządzać będzie Green Wood Resources Poland (GWR).

Według GWR Poland, hybrydowa topola jest idealnym surowcem do produkcji paliwa dla instalacji używających kogeneracji (jednoczesne wytwarzanie ciepła i energii elektrycznej), a jej uprawa poprawia wskaźnik ekologicznego wykorzystania gruntów oraz polepsza jakość gleby. Ma to być "pierwsza w Europie plantacja drzew energetycznych o takiej skali".

Prezes International Paper Kwidzyn Marek Krzykowski poinformował, że w pierwszym etapie, w ciągu trzech lat, topola ma być posadzona na powierzchni ok. 10 tys. ha. Po ok. 3-4 latach będzie mogła być wykorzystana jako biomasa w elektrociepłowni IP w Kwidzynie.- Chcemy zrezygnować z dużej części węgla i przejść na biomasę. Aby uniknąć wahań na rynku chcemy mieć swoje źródło surowca - wyjaśnił.

Elektrociepłownia zostanie dostosowana do wykorzystania w niej naturalnego surowca. Zdaniem prezesa koszty opalania biomasą w porównaniu z węglem są porównywalne lub lekko niższe. Zakłada się, że z powierzchni ok. 3 tys. ha topoli pozyska się ok. 300 tys. ton biomasy, a do obsługi 10 tys. ha plantacji trzeba będzie zatrudnić ok. 500-1000 osób.

Jak powiedział Krzykowski w kolejnym etapie z plantacji pozyskiwane będzie drewno do produkcji celulozy, by nie korzystać z drewna z naturalnych lasów państwowych. Drzewa wykorzystywane do produkcji papieru muszą rosnąć 8-9 lat.

Zwrócił uwagę, że International Paper od 8 lat uprawia pilotażowe plantacje topoli. - Wiemy, że nie ma problemu z pozyskiwaniem z nich drewna na biomasę, natomiast nie jesteśmy do końca pewni, czy to drewno ma właściwości porównywalne z polskim drewnem wykorzystywanym do produkcji celulozy - powiedział.

Gatunek topoli posadzony na plantacji nie pyli. - Mamy tzw. odmianę męską, która nie pyli; ponadto w każdej chwili teren po plantacji można przywrócić do tradycyjnej uprawy rolnej - dodał Krzykowski.

Inwestorzy wydzierżawili już od rolników ponad 2 tys. ha; do końca roku chcą pozyskać jeszcze tysiąc hektarów.

International Paper jest globalnym producentem papieru i opakowań. Firma zatrudnia blisko 70 tys. pracowników, ma oddziały w ponad 24 krajach. W 2011 roku sprzedaż netto wyniosła 26 mld USD. Polski oddział firmy ma fabrykę w Kwidzynie - to największy zakład tej branży w Polsce.

GWR jest firmą zarządzającą inwestycjami oraz nieruchomościami rolnymi i leśnymi; specjalizuje się m.in. w plantacjach drzew szybko rosnących i badaniach nad nimi. Firma uważa hybrydy topoli za jeden z kluczowych surowców do produkcji bioenergii i biopaliw.