- Fotowoltaika jest jedną z tych dziedzin, które zamierzamy rozwijać. Nasze obiekty - zbiorniki czy stacje uzdatniania wody - znakomicie nadają się do tego typu instalacji. Liczymy, że uda się pozyskać na ten cel wsparcie ze środków UE - powiedział w poniedziałek rzecznik przedsiębiorstwa Piotr Biernat.

Od blisko 3,5 roku GPW ma już elektrownię fotowoltaiczną o mocy ponad 0,3 megawata, składają się blisko 1,3 tys. paneli fotowoltaicznych położonych na prawie 20 tys. m kw. dachu zbiornika na wodę w Rudzie Śląskiej. Kolejna, większa, instalacja ma powstać na stacji uzdatniania wody w Dziećkowicach (o mocy 1 megawata) oraz stacji Maczki w Sosnowcu (ok. 0,2 megawata).

Obie inwestycje będą ubiegać się o wsparcie z Regionalnego Programu Operacyjnego Woj. Śląskiego. Przygotowanie stosownych wniosków jest już na ukończeniu.

GPW od dawna ma już instalacje solarne, wspomagające ogrzewanie obiektów - w sumie są one zamontowane na 27 obiektach, m.in. przepompowniach i stacjach uzdatniania wody. Rozwój fotowoltaiki, dającej zamiast cieplnej energię elektryczną, ma przyczynić się do dalszego ograniczania wydatków na energię, która jest trzecią pozycją w kosztach przedsiębiorstwa.

Fotowoltaika to metoda uzyskiwania prądu bezpośrednio ze słońca. Panel fotowoltaiczny, w odróżnieniu od kolektorów słonecznych, wytwarzających energię cieplną, produkuje energię elektryczną. Instalacje fotowoltaiczne pozwalają zaoszczędzić na zakupach energii.

GPW ma w sumie ponad 20 hektarów powierzchni dachowych; na wielu z nich można montować panele fotowoltaiczne. Natomiast na jazach, ujęciach wody, zaporach i innych obiektach hydrotechnicznych mogą powstawać małe elektrownie wodne; jednak bez publicznego wsparcia jest to obecnie nieopłacalne.

Działające na obszarze 4,3 tys. km kw. Górnośląskie Przedsiębiorstwo Wodociągów należy do największych w Polsce firm wodociągowych. Rocznie dostarcza ponad 147,2 mln m sześc. wody mieszkańcom ponad 60 miast i gmin woj. śląskiego. W sumie z wody z GPW korzysta ok. 3,5 mln osób.

W tym roku GPW przeznacza na inwestycje ok. 70 mln zł, z czego połowa to koszt kolejnego etapu budowy 70 km wodociągu, dzięki któremu mieszkańcy Dąbrowy Górniczej, Sosnowca, Będzina oraz części Bytomia i Piekar Śląskich będą zaopatrywani w wodę z Soły, zamiast wody z ujęć głębinowych. W tym roku inwestycja wchodzi w kluczową fazę; prace będą realizowane w silnie zurbanizowanym terenie. Nowe rurociągi zastąpią wyeksploatowane rury sprzed ok. 50 lat.