Minister powiedział na czwartkowej konferencji prasowej, że po uzgodnieniach z komisarzem UE ds. środowiska Karmenu Vella, została zaproszona do Polski delegacja ekspertów Komisji Europejskiej.

Resort środowiska poinformował PAP, że eksperci Komisji spotkają się w czwartek z przedstawicielami organizacji pozarządowych, natomiast w piątek będą wizytować puszczę.

W środę zakończyła się wizytacja Puszczy Białowieskiej ekspertów z Międzynarodowej Unii Ochrony Przyrody (IUCN). Szyszko powiedział, że raportu z tej wizyty spodziewa się w ciągu 1-2 miesięcy.

Wiceminister środowiska Andrzej Szweda-Lewandowski dodał na konferencji, że eksperci spotkali się z przedstawicielami organizacji pozarządowych, Parku Narodowego, Lasów Państwowych, a także z przedstawicielami lokalnej społeczności. Leśnicy zaprezentowali im plan ochrony puszczy, w tym zaplanowane cięcia i nowe nasadzenia. Z kolei ekolodzy, którzy postulują rozszerzenie parku narodowego na całą puszczę, prezentowali swoje argumenty.

Luc Bas z IUCN mówił dziennikarzom w Białowieży, że eksperci chcą mieć pewność, iż każdy głos w sprawie będzie dobrze usłyszany i wzięty pod uwagę. Podkreślił, że nie będzie osądzać sprawy, bo nie ma jeszcze pełnych informacji; dodał, że z tego, co widzi, jest "wielka troska w sprawie puszczy" z różnych stron w Polsce, ale też w Europie.

Bas poinformował, że raport będzie gotowy za kilka tygodni, konkretna data nie jest jeszcze znana. Jak zaznaczył podejmując decyzje trzeba pamiętać o ogólnoświatowym kontekście, bo puszcza jest takim obiektem.

W marcu minister środowiska zaakceptował zwiększony limit pozyskania drewna w Nadleśnictwie Białowieża. Po zmianie wynosi on 188 tys. m sześc. na lata 2012-21. Wcześniej było to 63,4 tys. m sześc. Uzasadniono to tzw. gradacją kornika drukarza, który masowo niszczy świerki.

Ponadto w trzech nadleśnictwach gospodarczych Hajnówka, Białowieża, Browsk wyznaczono tzw. tereny referencyjne (1/3 powierzchni nadleśnictw), gdzie nie będą stosowane zabiegi ochronne. Resort zapewnił, że będzie prowadzony stały monitoring, który ma dać odpowiedź, która metoda ochrony - czynna czy bierna - lepiej służy środowisku. Ruszyły pierwsze wycinki, najpierw usuwane są suche drzewa wzdłuż dróg i szlaków turystycznych.