- Robimy postęp, jeśli chodzi o jabłka i gruszki. Wczoraj mówiłem komisarzowi (UE ds. rolnictwa Philowi Hoganowi), że pracujemy, aby umożliwić otwarcie tego rynku dla rolników. Będziemy kontynuować ten proces - powiedział na wtorkowej konferencji prasowej w Brukseli minister rolnictwa USA Tom Vilsack.

Kwestia eksportu jabłek i gruszek na rynek amerykański jest częścią rozmów nad porozumieniem o wolnym handlu miedzy UE a USA (TTIP), ale nie widać końca ciągnących się od 2013 r. negocjacji. Dlatego UE, ale też polskie władze starają się, by administracja USA zniosła ograniczenia wcześniej. Polska jest największym eksporterem jabłek w Europie. Po zamknięciu rosyjskiego rynku, gdzie sprzedawane były duże ilości tych owoców, otwarcie możliwości ich sprzedaży za Atlantyk stało się kwestią priorytetową.

Vilsack nie powiedział, kiedy może nastąpić otwarcie rynku, ale podkreślił, że kwestia ta musi przejść jeszcze przez Biuro ds. zarządzania i budżetu w Białym Domu, po czym producenci mogą dostać zielone światło na eksport do USA.

O ile plantatorzy jabłek mogą mieć nadzieję na dobre rozstrzygnięcie, to wytwórcy nabiału muszą sobie radzić bez Stanów Zjednoczonych. W trudnej sytuacji znaleźli się zwłaszcza producenci mleka, którego cena spadła w wyniku zakończenia unijnego systemu kwotowania (ograniczał on produkcję dla każdego kraju, po przekroczeniu kwot rolnicy musieli płacić kary).

- Sprawa dotycząca sektora mlecznego jest skomplikowana. Nasz przemysł również boryka się z problemami. Zaobserwowaliśmy dramatyczny wzrost importu niektórych produktów nabiałowych, co spowodowało presję na naszych producentów. W związku z tym musimy być ostrożni i wszystko odpowiednio wypośrodkować, by nie działać na niekorzyść jednej grupy, dając przewagi innym - powiedział Vilsack, pytany, czy widzi możliwość lepszego dostępu do amerykańskiego rynku dla unijnych producentów.

Minister rolnictwa USA podkreślił, że Stany Zjednoczone musiały obłożyć dodatkowymi kosztami producentów masła z UE, bo odnotowano 150-procentowy wzrost jego importu.

Podczas wystąpienia na konferencji dotyczącej perspektyw rolnictwa problem dostępu do amerykańskiego rynku poruszył również Hogan. "Potrzebujemy rzeczywistego dostępu dla naszego sektora mleczarskiego, który musi się mierzyć z podnoszonymi barierami celnymi i sanitarnymi" - wskazywał komisarz.