Jacek Smolarek jest absolwentem Wydziału Nauk Historycznych i Społecznych Akademii TeologiiKatolickiej w Warszawie. Studiował również na Uniwersytecie im. J.Gutenberga w Moguncji (Program stypendialny TEMPUS), Uniwersytecie Warszawskim (Zarządzanie) oraz Politechnice Warszawskiej (Rzeczoznawstwo Majątkowe). Posiada tytuł doktora nauk humanistycznych.

Swoją karierę zawodową rozpoczynał w 1991 r. w jednej z pierwszych na rynku polskim wywiadowni gospodarczych Creditreform Polska Sp. z o.o.
Od 1994 r. do 1996 r. pracował na stanowiskach kierowniczych w firmie Siemens Sp. z o.o. rozwijając sieć sprzedaży oraz wdrażając projekty telekomunikacyjne. W 1996 r. związał się z ESSO Polska Spółka z o.o., w której jako Project Manager i Kierownik Biura Regionalnego w Warszawie zarządzał procesem inwestycyjnym w sektorze paliwowym.

Następnie, od 2000 r. związany z Grupą Generali Polska. Początkowo, jako Dyrektor Departamentu Logistyki, a od 2004 r. dodatkowo jako Dyrektor Departamentu Personalnego. Z początkiem 2005 r. powołany na Członka Zarządu Generali Powszechnego Towarzystwa Emerytalnego SA, a od października 2013 r. na stanowisko - Prezesa Zarządu Generali PTE SA. Jako Prezes Zarządu był odpowiedzialny za departamenty: Personalny, Logistyki, IT, Obsługi Sił Sprzedaży, Prawny oraz Audytu Wewnętrznego.

Prywatnie - żonaty, ma jedno dziecko. Interesuje się fotografią.