W sobotę, 21 marca br. odbyła się międzynarodowa konferencja pt. „Unia Europejska. Wspólnota problemów czy szans?", organizowana przez Fundację Europejski Fundusz Rozwoju Wsi Polskiej. Przedstawiciele świata nauki i polityki zastanawiali się nad sytuacją polskiego rolnictwa na tle ostatnich wydarzeń. Tematem przewodnim były sankcje nałożone przez Rosję, kwestia rekompensat za poniesione straty oraz wpływ polityki energetycznej na obszary wiejskie.

Jak podkreślali uczestnicy konferencji, rosyjskie sankcje - zazwyczaj rozpatrywane wyłącznie w kontekście zagrożenia - mogą być szansą na rozwój polskiego rolnictwa. Embargo na produkty rolne powinno stanowić impuls dla polskich rolników do poszukiwania nowych rynków zbytu. Może to wzmocnić konkurencyjność polskiego rolnictwa - kryzys rodzi bowiem także większą dbałość o jakość wyrobów. Niesłuszne wydają się także zarzuty wobec unijnych państw eksportujących do Polski swoją żywność, ponieważ Polska w tej konkurencji zdecydowanie wygrywa.

- Dążenie do uzyskania autonomii w ramach struktur unijnych nie jest sytuacją korzystną. Ostatnie wydarzenia na Ukrainie oraz kryzys w Tunezji pokazały, że Europa - jak nigdy dotąd - musi dążyć do solidarności. Mamy wspólne problemy i wspólny cel. To samo dotyczy systemu energetycznego, który musimy budować nie tylko na poziomie krajowym, ale również europejskim, by uniezależnić się od zaopatrzenia energetycznego pochodzącego z innych krajów. Europa potrzebuje zjednoczenia - mówił prof. Jerzy Buzek, były przewodniczący Parlamentu Europejskiego.

Jak wspólnie uznali eksperci, okazją do wzmocnienia polskiego systemu energetycznego  i jednocześnie szansą na szybsze tempo rozwoju obszarów wiejskich są odnawialne źródła energii (OZE). Zwiększenie roli OZE wpłynie nie tylko na zmniejszenie zależności Polski od dostaw gazu z Rosji, ale także jest szansą na wzmocnienie struktur społecznych na wsi oraz budowanie tam kapitału społecznego. Kreowanie nowych, atrakcyjnych zawodów związanych z OZE pozwoli na ograniczenie procesu emigracji młodego pokolenia z obszarów wiejskich do większych miast i zagranicę.

Kwestią dyskusyjną pozostaje także wpływ negocjowanej umowy o wolnym handlu pomiędzy UE a USA na kształt polskiego i europejskiego rolnictwa. Zagrożenie ze strony tańszej, często gorszej jakościowo żywności to następne wyzwanie, któremu będą musieli sprostać rolnicy. Po raz kolejny, według ekspertów, odpowiedzią na to zagrożenie powinno być wzmocnienie konkurencyjności polskiego rolnictwa, integracja procesu produkcji oraz jeszcze lepsza jakość produktów.