Todd przybył do województwa kujawsko-pomorskie na zaproszenie marszałka Piotra Całbeckiego. Ten już wcześniej ogłosił, że samorząd województwa kujawsko-pomorskiego zamierza renegocjować Regionalny Program Operacyjny, żeby pomóc miejscowościom zniszczonym po wichurze, która przeszła z 11 na 12 sierpnia.

- Cieszę się, że jako przedstawiciele Komisji Europejskiej możemy być na terenach dotkniętych nawałnicą i na własne oczy przekonać się, w jakim stopniu tereny te ucierpiały. Jesteśmy tutaj również po to, żeby oszacować rozmiar strat, żeby móc uruchomić środki z UE, które mogą być przeznaczone na pomoc w takich sytuacjach - powiedział w Sośnie Todd, który jest dyrektorem wydziału ds. Polski w Dyrekcji Generalnej ds. Polityki Regionalnej i Miejskiej KE.

Zadeklarował, że w ramach polityki spójności UE istnieją dwa instrumenty, które mogą być w takim przypadku wykorzystane. Wskazał na Fundusz Solidarności, konkretnie przeznaczony na pomoc dla terenów dotkniętych katastrofami naturalny, a także możliwość zmian w RPO w taki sposób, żeby przesunąć na cele pomocowe środki z innych obszarów.

- Pieniądze z Funduszu Solidarności mogą być przeznaczone na naprawę infrastruktury, pokrycie kosztów akcji ratunkowych lub doposażenie służb ratunkowych. Wniosek musi zostać złożony przez rząd centralny, ponieważ jest to w jego gestii. To nowe, świeże środki, więc warto z nich korzystać - dodał Todd. Wskazał, że na złożenie takiego wniosku jest 12 tygodni od momentu wystąpienia katastrofy naturalnej.

Dodał, że w ramach Europejskiego Funduszu Rozwoju Regionalnego i istniejących w jego ramach programów operacyjnych istnieje możliwość pomocy także o charakterze indywidualnym. - Zastanawialiśmy się z panem marszałkiem, na co mogłyby zostać one przeznaczone i wśród pomysłów pojawiły się rozwój nowoczesnego systemu wczesnego ostrzegania przed takimi nawałnicami, doposażenie służb ratunkowych, które jak wiemy odegrały kluczową rolę od razu po katastrofie, jak także uruchomienie różnych programów związanych z odbudową infrastruktury - podkreślił Todd.