Zgodnie z pochodzącą z 1920 r. ustawą o nabywaniu nieruchomości przez cudzoziemców takie zakupy wymagają zezwolenia, które wydawane jest przez szefa MSW, jeżeli sprzeciwu nie wniesie minister obrony, a w przypadku nieruchomości rolnych - również minister rolnictwa.

Według sprawozdania zainteresowanie cudzoziemców polskimi nieruchomościami kształtuje się od kilku lat na podobnym poziomie, a w 2013 r. nastąpił kilkuprocentowy wzrost liczby zawieranych transakcji dotyczących gruntów.

W ubiegłym roku cudzoziemcy uzyskali 320 zezwoleń na nabycie nieruchomości. Dotyczyły one zarówno gruntów rolnych i leśnych, lokali mieszkalnych i użytkowych, jak również akcji i udziałów w spółkach, będących właścicielami lub użytkownikami wieczystymi nieruchomości.

Najwięcej - 251 - wydanych zezwoleń dotyczyło nabycia gruntów o łącznej powierzchni 697 ha; 161 z nich dotyczyło nieruchomości rolnych i leśnych o łącznej powierzchni 660,9 hektara. Osoby prawne otrzymały 96 zezwoleń na zakup 540 ha, a osoby fizyczne otrzymały 155 zezwoleń na 157 ha. Jedno zezwolenie dotyczyło nieruchomości o powierzchni 0,14 ha na rzecz przedstawicielstwa dyplomatycznego Królestwa Szwecji.

Największym zainteresowaniem cudzoziemców cieszyły się tereny położone w województwach: zachodniopomorskim (144,24 ha), lubuskim (120,43 ha), wielkopolskim (103,19 ha) i pomorskim (77,40 ha).

Na 251 zezwoleń udzielonych osobom fizycznym i prawnym na nabycie nieruchomości gruntowych w roku 2013, ok. 30 proc. zezwoleń otrzymały podmioty ukraińskie (40) i niemieckie (34). Z kolei w odniesieniu do powierzchni nieruchomości objętych zezwoleniem dominował kapitał holenderski - 161 ha, francuski - 143 ha, niemiecki - 140 ha.

Ze sprawozdania wynika, że w 2013 r. szef MSW wydał 43 decyzje odmawiające udzielenia zezwolenia na nabycie nieruchomości (w tym lokali). Podstawą odmowny było najczęściej niewykazanie przez cudzoziemca, że zachodzą okoliczności uzasadniające jego trwałe więzi z Polską, bądź brak spełnienia innych ustawowych przesłanek uzasadniających wydanie zezwolenia. Osiem decyzji odmownych wydano z uwagi na sprzeciw ministra rolnictwa i rozwoju wsi.

Chcąc kupić nieruchomość w Polsce, cudzoziemiec musi wykazać, że jego związki z naszym krajem są silne i trwałe (np. ma również polskie obywatelstwo, jest w związku małżeńskim z polskim obywatelem, jest w kadrze kierowniczej przedsiębiorstwa z kapitałem zagranicznym, prowadzi na terenie naszego kraju działalność gospodarczą zgodną z zasadami określonymi w odpowiedniej ustawie).