Jak wyjaśnił prof. Mirosław Jarosz, dyrektor Instytutu Żywności i Żywienia (IŻŻ), Narodowe Centrum Edukacji Żywieniowej (NCEŻ) zostało powołane w odpowiedzi na edukacyjne potrzeby Polaków. Nowa instytucja ma być źródłem wiarygodnej wiedzy o żywieniu i aktywności fizycznej.

Według prof. Jarosza impulsem do powołania NCEŻ był sukces prowadzonego w latach 2011-2016 projektu "Zachowaj równowagę". Dzięki upowszechnianiu wiedzy o zdrowym żywieniu i aktywności fizycznej udało się doprowadzić do spadku występowania nadwagi i otyłości w szkołach oraz dotrzeć do milionów konsumentów. W ramach projektu edukacją objęto również 12.400 kobiet w ciąży i w okresie karmienia piersią, dzięki czemu 87 proc. z nich utrzymało przyrost masy ciała w granicach normy, a 78 proc. miało prawidłową masę ciała również 6 miesięcy po porodzie.

Jak podkreślali eksperci, projekt "Zachowaj Równowagę" jednoznacznie pokazał, że Polacy potrzebują edukacji dotyczącej żywienia i aktywności fizycznej. Z problemem nadmiernej masy ciała zmaga się już blisko 60 proc. dorosłych osób w naszym kraju. Jednak najbardziej niepokojący jest dramatyczny wzrost otyłości u dzieci i młodzieży. "Jeśli nie poradzimy sobie z otyłością i nadwagą, tym bardziej nie będzie nas stać na wydatki związane z jej skutkami: leczenie nowotworów, chorób metabolicznych i chorób serca" - mówił prof. Jarosz.

Podczas konferencji prasowej zostały zaprezentowane wyniki badań dotyczących wiedzy Polaków o żywieniu. Jak potwierdzają uliczne sondy, wiedzę czerpiemy głównie z internetu, dlatego w społeczeństwie funkcjonuje wiele mitów na temat zdrowego żywienia (https://www.youtube.com/watch?v=Cs9ZHhQxXzA&authuser=0). Przedstawiciele wszystkich grup społecznych mają dość powierzchowną wiedzę w tej dziedzinie, dlatego większość wciąż nie potrafi wybrać korzystniejszego dla zdrowia produktu w sklepie, czy dania w restauracji.

Optymistyczne jest to, że idea zdrowego stylu życia budzi wśród Polaków przede wszystkim pozytywne emocje, ocenili eksperci z IŻŻ. Zarówno jedzenie, jak i styl życia są modnym tematem, chętnie się o nich rozmawia. Ludzie chcą żyć zdrowo i aktywnie, dobrze się odżywiać. Trzeba ich jednak nauczyć, jak to robić w praktyce, zgodzili się uczestnicy czwartkowego spotkania. Wiarygodnym źródłem wiedzy na ten temat, które w przystępny sposób rozwieje wszelkie wątpliwości, a także dostarczy zrozumiałych i praktycznych wskazówek ma być Narodowe Centrum Edukacji Żywieniowej, bazujące na aktualnych badaniach naukowych (polskich i światowych) oraz wiedzy, doświadczeniu i codziennej praktyce zawodowej ekspertów IŻŻ.