- Starania o włączenie stacji badawczej w Popielnie z zasobów jednostek gospodarczych podlegających Kancelarii PAN trwały 2 lata. Popielno przez lata było bardzo dobrze zarządzanym ośrodkiem, który wsławił się programami hodowli konika polskiego i rekonstytucji bobra, prowadził i nadal prowadzi hodowlę zachowawczą lokalnych ras bydła objętych programem ochrony. Podejmowane były tam także próby krzyżowania żubra, bizona i krowy, które miały stać się remedium na permanentne problemy zaopatrzenia rynku krajowego w mięso - podkreślił w rozmowie z PAP dyrektor Instytutu Rozrodu Zwierząt i Badań Żywności PAN w Olsztynie prof. Mariusz Piskuła.

Jak dodał, w związku z porządkowaniem majątku, którym dysponuje PAN, trzeba było przejrzeć gospodarstwa pomocnicze pod względem ich użyteczności i zgodności z działalnością statutową Akademii. - Choć stacja w Popielnie wypełniała swoje zadania, to jednak przynosiła w ostatnich latach straty - zaznaczył.

- Stacja w Popielnie została włączona do olsztyńskiego instytutu PAN, ponieważ program badań prowadzonych przez naukowców Instytutu jest w dużej mierze zbieżny z realizowanymi w Popielnie. Szukamy możliwości współpracy - nie tylko dotyczącej rozrodu zwierząt wolnożyjących i gospodarskich, ale również dotyczących badań żywności tradycyjnej i ekologicznej oraz jej prozdrowotnych właściwości - podkreślił prof. Piskuła.

Naukowcy PAN chcą w Popielnie umieścić centrum badań nad dużymi zwierzętami (bydło, świnie, konie), ponieważ obecnie ogranicza się możliwość prowadzenia doświadczeń w miejscach, gdzie jednocześnie prowadzona jest produkcja zwierząt hodowlanych.

Jak dodał dyrektor Piskuła, w Popielnie zlokalizowane byłaby nadal hodowla konika polskiego (tarpana) oraz ośrodek edukacji ekologicznej, w nieodległym Wielkim Lesie (podlegającym stacji w Popielnie) - mieściłaby się hodowla bydła, a w Wejsunach umieszczono by centrum badawcze z laboratoriami.

Pierwsi samodzielni pracownicy naukowi przeprowadzą się z Olsztyna do Popielna już w maju.

Placówkę Polskiej Akademii Nauk w Popielnie powołano w latach 50. XX wieku. Podstawowym celem jej powołania było dążenie do wzbogacenia i ratowania zasobów przyrodniczych. Popielno, ze względu na swe położenie i walory przyrodnicze, okazało się właściwym miejscem do realizacji tego programu. Położone jest ono w centrum Puszczy Piskiej, na półwyspie otoczonym czterema jeziorami - Bełdany, Mikołajskie, Śniardwy i Wartołty.