Schmidt był od początku roku sekretarzem stanu w ministerstwie współpracy gospodarczej i rozwoju. Przedtem przez osiem lat zajmował stanowisko wiceministra obrony. Jest z wykształcenia prawnikiem. Mandat do Bundestagu zdobył po raz pierwszy w 1990 roku. Od początku kariery parlamentarnej zajmował się polityką zagraniczną i bezpieczeństwa.

Jak pisze agencja dpa, Schmidt spędził dzieciństwo na wsi pod Norymbergą, jednak nie dysponuje raczej doświadczeniem w dziedzinie rolnictwa.

Friedrich podał się w piątek do dymisji. W zeszłym roku polityk CSU jeszcze jako szef MSW ostrzegł przyszłego socjaldemokratycznego koalicjanta chadeków o toczącym się zagranicą śledztwie przeciwko jednemu z polityków SPD Sebastianowi Edathy'emu, który jest podejrzany o posiadanie pornografii dziecięcej. Zachowanie Friedricha uznane zostało przez część polityków za ujawnienie tajemnicy służbowej.

Prezydent Gauck powiedział, że Friedrich jest "demokratą z przekonania" i że nawet prawnicy nie są zgodni w ocenie jago postawy w "aferze Edathy'ego".