Antybiotyk wykryto u świń pod koniec stycznia, podczas rutynowej kontroli niemieckich służb weterynaryjnych. Zamknięto tymczasowo 26 niemieckich ferm trzody chlewnej.

Źródłem skażenia były produkty uboczne pochodzące z niemieckiej firmy mleczarskiej Ehrmann. Chloramfenikol należy do grupy antybiotyków, których stosowanie w produkcji zwierząt zostało zabronione przez UE w 1994 r.