Naukowcy z Oxitec zamierzają przeprowadzić ośmiotygodniowy test w Katalonii, w którym chcą udowodnić, że możliwe jest drastyczne ograniczenie populacji szkodnika bez zanieczyszczania środowiska.

Za pomocą inżynierii genetycznej uzyskano samce szkodnika posiadające gen powodujący, że ich żeńskie potomstwo wymiera zaraz po wykluciu.

Podobną metodą - wprowadzając samce wyposażone w gen zabijający żeńskie potomstwo - ograniczono w Brazylii o 96 proc. populację komarów przenoszących wirusy Denga. Gen ten przestaje występować u samców po 4-5 generacjach.

Dotychczas muchówki będące szkodnikami oliwek zwalczano za pomocą pestycydów, jednak jest to metoda szkodliwa dla środowiska. Istnieje też groźba, że szkodniki uodpornią się na pestycydy.

Jeśli firma Oxitec uzyska zezwolenie na badania polowe, przeprowadzi je pod koniec bieżącego roku lub na początku przyszłego. Byłby to pierwszy przypadek badań polowych z udziałem transgenicznych owadów w Unii Europejskiej.