To pieniądze z tzw. czwartej osi Leader w Programie Rozwoju Obszarów Wiejskich, przeznaczone na odnowę, rozwój, aktywizację oraz inicjatywy dotyczące współpracy na wsi.

Jak podkreśla wicedyrektor departamentu rozwoju obszarów wiejskich w Urzędzie Marszałkowskim Województwa Podlaskiego Jadwiga Bugucka-Skorochodzka, czwarta oś Leader ma pomóc pobudzić aktywność społeczności wiejskiej, np. poprzez wspólne działanie np. partnerów społecznych i gospodarczych. - LGD wybiera projekty, których realizacja przyczynia się do aktywizacji lokalnej ludności i rozwoju regionu zgodnie z opracowaną lokalną strategią rozwoju - poinformowała Bogucka-Skorochodzka.

Dotąd do samorządu województwa podlaskiego przez LGD wpłynęło ponad 1,2 tys. wniosków, z czego podpisano 665 umów. Pieniądze przeznaczane są na remonty wiejskich świetlic, zagospodarowanie przestrzeni publicznej na wsiach, remonty zabytkowych obiektów sakralnych, ale też na wsparcie i kultywowanie miejscowych tradycji i obrzędów, rozwijanie turystyki i rekreacji oraz organizację imprez plenerowych i festynów.

Tylko od maja 2011 r. do końca kwietnia 2012 r. LGD złożyły ponad 400 wniosków. Pieniądze - prawie 4,5 mln zł - przyznano 238 projektom, m.in. na imprezy kulturalne, budowę małej infrastruktury turystycznej i promocję obszarów LGD.

Jednym z większych budżetów - 10 mln zł na lata 2007-2013 - dysponuje LGD Puszcza Knyszyńska, która działa na obszarze siedmiu gmin powiatu białostockiego: Gródka, Michałowa, Supraśla, Czarnej Białostockiej, Juchnowca Kościelnego, Zabłudowa i Wasilkowa.

Jak powiedział prezes tej LGD Adam Kamiński, grupa skupia lokalnych samorządowców, biznesmenów i przedstawicieli organizacji pozarządowych działających na tym terenie. Dodał, że dzięki temu o dofinansowaniu projektów nie decyduje np. marszałek województwa, minister czy eksperci, a właśnie liderzy danej grupy.

To stowarzyszenie ustala, w których kierunkach ma się rozwijać dany obszar. LGD Puszcza Knyszyńska postawiła na turystykę, poprawę jakości życia na wsi oraz rozwój gospodarczy poprzez rozwój lokalnej przedsiębiorczości. I wnioski dotyczące tych zagadnień - podkreślił Kamiński - są chętnie dofinansowane.