Laboratoria referencyjne są również odpowiedzialne z zdrowie zwierząt oraz wsparcie naukowe i techniczne dla laboratoriów w poszczególnych krajach UE.

Najwięcej, bo 27 laboratoriów referencyjnych zajmuje się paszą i żywnością, a pozostałe zdrowiem zwierząt.

Laboratoria te są w krajach „starej” UE. Najwięcej jest ich we Francji i Wielkiej Brytanii oraz we Włoszech i Belgii.

Wsparcie to odbywa się na przykład poprzez rozwój nowych metod analitycznych, badania organizmów genetycznie zmodyfikowanych, testy produktów i badanie chorób zwierzęcych.

Przy pomocy przyznanych środków KE chce zapewnić w UE najwyższy możliwy poziom bezpieczeństwa żywności.