KE określiła minimalne standardy, jakie powinny być stosowane przez kraje członkowskie przy stosowaniu metody szczelinowania hydraulicznego, używanej przy wydobywaniu gazu z łupków.

Szef KE Jose Manuel Barroso zaznaczył na środowej konferencji prasowej w Brukseli, że gaz łupkowy "w wielu miejscach zmienia krajobraz energetyczny" i wpływa na konkurencyjność. - Państwa członkowskie mają mieć prawo do tego, by decydować o eksploatacji gazu łupkowego, przy jednoczesnym stworzeniu ogólnych ram bezpieczeństwa na poziomie UE. To nie będzie nowe prawo, ale zebranie zasad, które już obowiązują - powiedział Barroso.

Komisarz ds. energii Guenther Oettinger zwrócił z kolei uwagę, że Wielka Brytania, Litwa, Rumunia i Polska są zainteresowane wydobyciem gazu łupkowego. - Dajemy więc sygnał, że chcemy zapewnić prawne, fachowe i środowiskowe podstawy do eksploatacji - podkreślił.

- Nie ma legislacji, są wytyczne, które mają być uzgadniane z przemysłem, jeśli chodzi o gaz łupkowy. To musi być impuls dla Polaków, dla Polski, aby w najbliższych miesiącach stworzyć przewidywalne ramy, które umożliwią rzeczywistą eksploatację gazu łupkowego w Polsce. Nie ma czasu do stracenia - powiedział z kolei polskim dziennikarzom komisarz UE ds. budżetu Janusz Lewandowski.

- Gaz łupkowy obudził nadzieje w niektórych częściach Europy, ale jest także źródłem obaw opinii publicznej. Komisja odpowiada na te apele minimalnymi standardami. Kraje członkowskie są zaproszone do ich stosowania w celu zajęcia się obawami o środowisko i zdrowie. Dadzą one też potrzebną przewidywalność dla operatorów i inwestorów - oświadczył z kolei cytowany w komunikacie KE komisarz UE ds. środowiska Janez Potocznik.

KE wskazuje m.in., że zanim kraje UE przyznają koncesję na poszukiwanie lub wydobycie gazu łupkowego z wykorzystaniem szczelinowania "na dużą skalę", powinny przygotować strategiczne plany oceniające możliwe skutki projektu, by zapobiegać ryzyku dla zdrowia ludzi i środowiska. Ta ocena powinna być przeprowadzona na podstawie dyrektywy ws. oceny wpływu niektórych planów i programów na środowisko.

Komisja określa, że szczelinowanie na dużą skalę to takie, które wiąże się z wpompowaniem pod powierzchnię co najmniej 1000 m sześciennych wody na jeden jego etap lub z wpompowaniem co najmniej 10 tys. m sześc. wody w całym procesie szczelinowania w jednym odwiercie.