Jak przypomina Ministerstwo Środowiska, od ponad 10 lat obowiązuje ustawa Prawo wodne, która wymaga niezbędnych zmian z racji m.in. konieczności implementacji przepisów prawa UE oraz dostosowania przepisów do zmieniających się warunków społecznych i gospodarczych. Ponadto wprowadzone w ostatnich latach zmiany ustawy nie wyeliminowały wszystkich problemów prawnych, a naruszyły jej spójność i uczyniły ją nieprzejrzystą - podkreślił resort.

Wiceminister środowiska Stanisław Gawłowski powiedział dziennikarzom, że istotną kwestą nowych regulacji będzie finansowanie gospodarki wodnej. Obecne przepisy umożliwiają np. elektrowniom bezpłatne korzystanie z wód powierzchniowych, np. rzek.

- Opłatami zostaną objęte elektrownie i przedsiębiorstwa, które korzystają m.in. z wód powierzchniowych - wyjaśnił. - Ci, którzy mają korzyści, powinni płacić - dodał Gawłowski.

Resort chce stworzyć nowy system, który ma zapewnić adekwatne do potrzeb zaangażowanie środków publicznych, innych niż środki z budżetu państwa. - Potrzebne są gigantyczne pieniądze - przyznał Gawłowski.

W opinii resortu nowe regulacje pozwolą też zwiększyć bezpieczeństwo antypowodziowe, a także na wypadek suszy.

Wiceminister powiedział, że nowe przepisy będą ponadto zakładały zmniejszenie administracji rządowej w zakresie gospodarki wodnej. Zamiast działających teraz 16 instytucji - Krajowego Zarządu Gospodarki Wodnej (KZGW), siedmiu Regionalnych Zarządów Gospodarki Wodnej (RZGW) oraz ośmiu Urzędów Żeglugi Śródlądowej - zostanie osiem - sześć Urzędów Gospodarki Wodnej Regionów Wodnych oraz Zarząd Dorzecza Wisły i Zarząd Dorzecza Odry.

Urzędy Gospodarki Wodnej Regionów Wodnych będą odpowiedzialne za kwestie zarządzania i planowania. Mają one powstać w oparciu o układ zlewni w Polsce; ich celem ma być m.in. poprawa stanu ilościowego, jakościowego i ekologicznego wód poprzez określanie warunków korzystania z nich oraz ich monitoring.

Zarządy dorzeczy przejmą natomiast zarządzanie majątkiem gospodarki wodnej na tych obszarach, na których będą działać. Będą m.in. wydawały pieniądze na inwestycje związane z gospodarką wodną. Środki na te cele będą pochodziły m.in. z opłat za pobór wody, odprowadzanie ścieków, opłat za korzystanie ze śródlądowych dróg wodnych oraz urządzeń wodnych. Będą gromadziły pieniądze pochodzące z budżetu państwa, środków UE czy dotacji z funduszy ekologicznych.