Fitoplazmy to organizmy bakteriopodobne, które wywołują różnorodne choroby u ponad 600 gatunków roślin uprawnych i dziko rosnących, zielnych i drzewiastych - najczęściej przyjmują one postać dziwnych tworów. Porażone zazwyczaj rośliny mają zahamowany wzrost, krzaczasty pokrój, oraz charakteryzują się pewnymi zaburzeniami w procesach generatywnych. W takich roślinach zachodzą deformacje łodyg, kwiatów oraz łuszczyn. Organizmy te obniżają także zdolność plonotwórczą porażonej rośliny.

Pierwsze dostrzegalne objawy porażenia fitoplazmami, najczęściej obserwuje się w czasie kwitnienia. Kwiaty są źle wybarwione i zdeformowane. Działki kielicha są często powiększone, a tworzone łuszczyny zniekształcone. Generalnie im wcześniej zostanie roślina porażona tym większe są straty, gdyż takie rośliny zazwyczaj nie wytwarzają nasion i podczas żniw pozostają nadal zielone.

Choroby fitoplazmatyczne przenoszone są głównie przez skoczki i miodówki. Pomimo tego, że same objawy wyglądają dość groźne ich skutki gospodarcze nie mają większego znaczenia. Dotyczą one pojedynczych roślin w łanie. Warto jednak podczas monitoringu, gdy zauważymy takie rośliny usuwać je z plantacji, gdyż mogą one być źródłem porażenia dla kolejnych roślin.