Według danych Instytutu Ekonomiki Rolnictwa i Gospodarki Żywnościowej w sezonie 2013/2014 Polska wyprodukowała ponad 3 mln ton jabłek. Najwięcej tych owoców, bo 1 mln 600 tys. ton, zostało wykorzystane do produkcji zagęszczonego soku jabłkowego. Wyeksportowano zaś rekordową ilość jabłek - 980 tys. ton. Pozostała część przeznaczana jest na konsumpcję w kraju i inne przetwórstwo. Jednak spożycie owoców i warzyw w UE i w Polsce spada. W ubiegłym roku statystyczny Polak zjadł ok. 13,5 kg jabłek - o prawie 10 proc. mniej niż rok wcześniej.

Natomiast produkcja jabłek rośnie. W 2010 r. zbiory tych owoców wyniosły 1,9 mln ton, w 2011 - 2,5 mln t, w 2012 - 2,8 mln ton, w 2013 r. - 3,0 mln ton. Tak duża produkcja powoduje, że część owoców nie znajduje nabywców i dlatego trzeba szukać możliwości ich zagospodarowania. W opinii Związku Sadowników RP (ZS RP), Krajowej Rady Winiarstwa (PRW) i Krajowej Unii Producentów Soków (KUPS) dobrym sposobem na wykorzystanie nadwyżek jest produkcja cydru.

Ten sfermentowany alkoholowy napój z jabłek staje się coraz bardziej popularny. Cydr może zwierać do 8 proc. alkoholu, jednak najczęściej spotyka się napój 5-procentowy. Według danych Euromonitor International produkcja cydru w Polsce 2013 r. wyniosła ok. 2 mln litrów.

Szacuje się, że w ciągu następnych 5 lat rynek cydru osiągnie wartość 2,5 proc. piwa, co odpowiada 90 mln litrów. W ten sposób pojawi się możliwość zagospodarowania aż 100 tys. ton nadwyżki produkcyjnej, co z kolei zapewni szansę na ustabilizowanie popytu na jabłka - uważają eksperci. Będzie to przede wszystkim korzyść dla sadowników, gdyż zapewni on im wzrost i stabilizację cen za jabłka.

Dynamiczny rozwój produkcji cydru w Polsce był możliwy m.in. dzięki obniżeniu stawki akcyzowej na ten napój. Jest ona niższa niż dla win, przez to cydr jest tańszy dla konsumentów.

W opinii Polskiej Rady Winiarstwa, cydr byłby jeszcze bardziej popularny, gdyby można było go reklamować i promować, jak to ma miejsce w przypadku piwa. Polskie przepisy jednak tego nie przewidują, potrzebna jest zmiana zapisów ustawy.

Zdaniem Sekretarz Generalnej KUPS Barbary Groele, cydry ponadto dają możliwość wykorzystania potencjału starszych upraw jabłoni oraz odmian mało popularnych. Dodaje, że cydry sprzyjają kształtowaniu się kultury picia słabszych alkoholi.