O różach można by napisać historyczną książkę i wcale nie byłoby w tym żadnej przesady. Właściwości dekoracyjne i kosmetyczne tych roślin znane były ok. 2000 lat p.n.e w cywilizacji sumeryjskiej (dzisiejszy Irak). O uprawie róż pisał już Konfucjusz, który ukazywał piękno cesarsko-chińskich różanych ogrodów. W dawnej Europie od XIII wieku wprowadzono do uprawy pierwsze mieszańce. Róże damasceńskie i żółte róże azjatyckie dały początek większości odmian europejskich.

Przełom w hodowli nastąpił wraz ze sprowadzeniem w XVIII wieku róż chińskich. W latach 90 tego wieku rozpoczęto pierwsze prace hodowlane i wraz z początkiem 1800 roku pojawiły się pierwsze mieszańce. Najwcześniej uzyskano rasę burbońską, która odznaczała się zwartym pokrojem i powtarzała kwitnienie. Przez kolejne dekady w obrębie nowo powstałych form i krzyżowania z gatunkami macierzystymi powstawały nowe odmiany.

Obecnie w swoim ogrodzie może posadzić zarówno róże stare, tzw. historyczne lub odmiany nowoczesne. W obrębie tych podstawowych grup istnieją zarówno róże pnące (ramblery, klimbery), wielkokwiatowe, wielokwiatowe (rabatowe), miniaturowe, angielskie. W zależności od odmiany lub rasy róże odznaczają się różną mrozoodpornością, siłą i intensywnością kwitnienia, wzrostem czy w końcu odpornością na choroby grzybowe.

Wyjątkowo szlachetnie prezentują się w ogrodzie róże historyczne. Do nich zaliczamy róże: rasy Gallica, damasceńskie, stulistne, Moss, chińskie, herbatnie, portlandzkie, burbońskie, Noisette'a, remontantów. Odznaczają się one pięknymi, delikatnie opadającymi kwiatami, ozdobnymi owocami, intensywnym zapachem, wytrzymałością na mróz oraz odpornością lub wysoką tolerancją na choroby grzybowe. Wadą niektórych ras jest to, że kwitną przez kilka tygodni i tylko raz w sezonie.

Do najpiękniejszych odmian róż historycznych należą: wśród rasy Gallica - 'Ipsilanté', 'Charles de Mills'; damasceńskiej - 'Mme Hardy', 'Isphan'; stulistnej - 'De Meaux', 'Fantin-Latour'; chińskiej - 'Echo'; herbatniej -'Lady Mary Fitzwilliam', 'Souvenir d' un Ami', 'Archiduc Joseph'; portlandzkiej - 'Comte de Chambord'; burbońskiej - 'Variegata de Bologna', 'Mme Isaac Pereire', 'Souvenir de la Malmaison'; rasy Noisette'a - 'Prince Charles', 'Mme Alfred Carriére', 'Lamargue'; remontantów - 'Ferdinand Pichard', 'Baron Girod de l'Ain', 'Champion of the World'.