Pierwsze objawy żerowania larw tego szkodnika widoczne są przeważnie na roślinach rozwijających czwarty liść. Uszkodzone liście bardzo często są zbite, a ich blaszki pękają podłużnie lub ulegają porozrywaniu wraz ze wzrostem rośliny. Objawami słabszych uszkodzeń są nadżerki widoczne jako przejaśnienia biegnące wzdłuż nerwów liści oraz drobne otworki.

Lustrację pola na obecność złóż jaj ploniarki należy prowadzić, kiedy kukurydza ma od jednego do trzech liści (BBCH 11-13). Najlepiej, jak podają zalecenia Integrowanej Produkcji, pobrać po 5 roślin w 10 miejscach plantacji po przekątnej. Analizę powinno się wykonać dwa razy w tygodniu i jeśli stwierdzi się 5 lub więcej jaj na 10 roślinach, zabieg ochrony roślin jest wówczas uzasadniony.

Drugim terminem monitoringu pola jest faza 8 liści. Aby obliczyć procent uszkodzonych roślin, należy przeglądać po 40 kolejnych roślin w rzędzie w pięciu miejscach.