BASF planuje przejęcie firmy Becker Underwood za sumę ponad miliarda dolarów (785 milionów euro). Firma ta, z siedzibą w Ames (w stanie Iowa), jest jednym z czołowych światowych dostawców technologii dla biologicznej zaprawy nasion, pigmentów i polimerów nasiennych, a także produktów ochrony roślin, produktów dla ogrodnictwa, pasz dla zwierząt hodowlanych oraz barwników i farb dla architektury krajobrazu. Becker Underwood posiada 10 zakładów produkcyjnych oraz zatrudnia 479 pracowników na całym świecie. Firma BASF musiała uzyskać zgodę Norwest Equity Partners (NEP) aby przejąć Becker Underwood, która należała do grupy NEP od 2004 roku. Transakcja uzależniona jest też od zgody odpowiednich władz i uregulowań prawnych, a jej zakończenie zaplanowane zostało na koniec 2012 roku.

- Firma Becker Underwood imponuje nam swoimi zdolnościami do realizacji potrzeb plantatorów za sprawą innowacyjnych, dostosowanych rozwiązań, które pozwalają na zwiększenie plonów przy zachowaniu zasobów naturalnych. Jesteśmy bardzo zadowoleni, że firma Becker Underwood ma stać się częścią BASF, dzięki czemu razem z naszymi nowymi kolegami będziemy mogli dalej rozwijać nasze kompetencje. Będziemy mogli opracować innowacyjne rozwiązania dla rolnictwa, szczególnie na szybko rozwijającym się rynku zaprawiania nasion - mówi dr Andreas Kreimeyer, dyrektor działu badawczego oraz członek zarządu firmy BASF odpowiedzialny za segment Agricultural Solutions.

Firma Becker Underwood osiągnie obroty na poziomie 240.000.000 dolarów (€ 185 mln) w bieżącym roku finansowym, który kończy się 30 września. W ramach przejęcia, dział Środków Ochrony Roślin firmy BASF stworzy strategiczną międzynarodową jednostkę Functional Crop Care. Jednostka ta połączy szeroką ofertę firmy Becker Underwood z dotychczasową działalnością badawczą, opracowawczo-rozwojową i handlową firmy BASF w dziedzinach zaprawiania nasion, biologicznych środków ochrony i zdrowia roślin, a także zarządzania zasobami naturalnymi i wodą. Dział żywienia zwierząt firmy Becker Underwood zostanie zintegrowany z działem firmy BASF Nutrition & Health.

- Becker Underwood to firma o silnej pozycji na rynku Ameryki Północnej. Będziemy nadal rozwijać naszą działalność podstawową, tak jak rozwijamy się w skali globalnej. Razem możemy w sposób zrównoważony tworzyć wartość dla naszych klientów - mówi Markus Heldt, prezes działu Ochrony Roślin firmy BASF. - Jesteśmy podekscytowani perspektywą współpracy z wysoko wykwalifikowanymi pracownikami Becker Underwood, rozwijając nasze wspólne firmy.