Mszyce zbożowe żerują na różnych gatunkach traw i zbóż. Zimują w postaci jaj na trawach, loty wiosenne rozpoczynają najczęściej w drugiej połowie maja. Agrofagi te żerują głównie na kłosach. Przez wysysanie soków zmniejszają plon ziarna. Ponadto wydzielają spadź, na której rozwijają się chorobotwórcze grzyby, co obniża jakość ziarna.

Według zaleceń IOR próg szkodliwości mszycy zbożowej to 5 mszyc średnio na 1 kłos, zaobserwowane na 100 losowo wybranych źdźbłach.