Fitoplazmy to organizmy bakteriopodobne, które wywołują różnorodne choroby u ponad 600 gatunków roślin uprawnych i dziko rosnących, zielnych i drzewiastych - najczęściej przyjmują one postać żółtaczki, bądź jak tutaj dziwnych tworów. Porażone zazwyczaj rośliny mają zahamowany wzrost, krzaczasty pokrój, oraz charakteryzują się pewnymi zaburzeniami w procesach generatywnych. Deformacje łodyg, kwiatów oraz łuszczyn obniżają zdolność plonotwórczą porażonej rośliny.

Pierwsze dostrzegalne objawy najczęściej obserwuje się w czasie kwitnienia. Kwiaty są źle wybarwione i zdeformowane. Działki kielicha są często powiększone, a tworzone łuszczyny zniekształcone. Generalnie im wcześniej zostanie roślina porażona tym większe są straty, gdyż takie rośliny zazwyczaj nie wytwarzają nasion. Poźniejsze infekcje są zdecydowanie mniej groźne. 

Choroby fitoplazmatyczne przenoszone są głównie przez skoczki i miodówki. Pomimo tego, że same objawy wyglądają dość groźne ich skutki gospodarcze nie mają większego znaczenia. Warto jednak podczas monitoringu, gdy zauważymy takie rośliny usuwać je z plantacji.

Podobne objawy mogą również wywoływać niektóre mutacje w rzepaku. Takie rośliny są również zdeformowane, grube i poskręcane, ale zazwyczaj zawierają prawidłowo wykształcone nasiona.