Terminy zabiegów powinny być sygnalizowane przez wyspecjalizowane służby lub określane przez rolników na podstawie własnego rozeznania. U podstaw podjęcia takiej decyzji leży umiejętność określania stadiów rozwojowych  roślin.

Stadia rozwojowe zbóż

0. Kiełkowanie: 00 – suchy ziarniak; 01 – początek pęcznienia (ziarniak normalnej wielkości, miękki); 03 – koniec pęcznienia (ziarniak napęczniały, ale jeszcze nie kiełkuje); 05 – pojawienie się korzonka zarodkowego; 07 – pojawienie się koleoptyle (pochewki liściowej); 09 – widoczny wierzchołek liścia przebijającego koleoptyle (tzw. szpilkowanie).

1. Wschody: 10 – pierwszy liść widoczny (jeszcze zwinięty) wychodzący z pochewki liściowej; 11 – pierwszy liść rozwinięty; 12–18 –  stadia kolejnych liści rozwiniętych (od 2 do 8); 19 – dziewięć i więcej rozwiniętych liści.

2. Krzewienie: 20 – rozwinięty pęd główny; 21 – pęd główny i 1 pęd boczny; 22–28 – pęd główny i kolejno od 2 do 8 pędów bocznych; 29 – pęd główny i 9 lub więcej pędów bocznych.

3. Strzelanie w źdźbło (wydłużanie się źdźbła): 30 – początek strzelania w źdźbło, pęd główny i boczne (pseudoźdźbła) wyprostowane; 31 – pierwsze kolanko (węzeł) po usunięciu otaczających je liści widoczne tuż nad powierzchnią gleby; 32–36 – widoczne kolejne kolanka (od 2 do 6); 37 – widoczny liść flagowy; 39 – języczek liścia flagowego wykształcony.

4. Grubienie pochwy liściowej: 41 – wydłużanie pochwy liścia flagowego; 43 – widoczne nabrzmienie pochwy liściowej; 45 – pochwa liściowa silnie nabrzmiała; 47 – otwieranie się pochwy liściowej; 49 – widoczne pierwsze ości (u form ościstych).

5. Kłoszenie (pojawianie się kłosa): 50–51 – widoczny wierzchołek kłosa; 52–53 – kłos widoczny w 1/4 długości; 54–55 – kłos widoczny w 1/2 długości; 56–57 – kłos widoczny w 3/4 długości; 58–59 – koniec kłoszenia – kłosy całkowicie widoczne.

6. Kwitnienie: 60–61 – początek kwitnienia –  w środkowej części kłosa ukazują się pylniki; 64–65 – pełnia kwitnienia – większość kwiatów w kłoskach ma wykształcone pylniki; 68–69 – koniec kwitnienia, wszystkie kwiaty w kłoskach przekwitły, na kłosach widoczne wysunięte zaschnięte pylniki.