Podejrzenie choroby stwierdzono podczas rutynowego nadzoru nad BSE (ang. Bovine Spongiform Encephalopathy) w grupie bydła powyżej 72 miesiąca życia, skierowanego do normalnego uboju w rzeźni w województwie lubelskim.

Dodatni wynik badania w kierunku gąbczastej encefalopatii uzyskała 23 maja Pracowania TSE w Siedlcach Zakładu Higieny Weterynaryjnej w Warszawie, co potwierdzono jeszcze w Krajowym Laboratorium Referencyjnym znajdującym się w Państwowym Instytucie Weterynaryjnym – Państwowym Instytucie Badawczym w Puławach.

Krowę, jak również cielę pochodzące od niej, urodzone w ciągu ostatnich dwóch lat, poddano ubojowi.

BSE, popularnie nazywana „chorobą szalonych krów”, to choroba zakaźna wywoływana przez białkowe czynniki zakaźne, tzw. priony, które zidentyfikowane zostały zidentyfikowane w 1981.