Mówiąc o przekładniach hydrostatycznych lub hydrostatach, jak określa się je potocznie, należałoby zacząć od lat 60. ubiegłego stulecia. Na początku drugiej połowy XX wieku przekładnie hydrostatyczne trafiły do maszyn, które można było kupić z zapewnieniem, że są to produkty w pełni użyteczne, a nie chwilowa technologiczna fanaberia. Za wprowadzeniem hydrostatów stały dwie firmy: Caterpillar oraz International Harvester. Amerykański potentat maszyn budowlanych dzięki wprowadzeniu tego rodzaju układu przeniesienia napędu sprawił, że praca jego spycharkami była przyjemna jak nigdy dotąd, zaś IH zaoferował rolnikom innowacyjne ciągniki. I wcale nie były to maszyny do koszenia trawników, lecz jak na owe czasy (rok 1966) duże traktory z silnikami o mocach ponad 100 KM, takie jak chociażby model IH 1026 i jego wersje rozwojowe.

Nowinka, jaką stanowiła przekładnia hydrostatyczna, wzbudzała zazdrość innych koncernów i była marzeniem traktorzystów mających dosyć tzw. międzygazu zgrzytających kół czy kłopotliwych, zbyt szybko zużywających się synchronizatorów. Ponadto za nowym napędem przemawiały także prostota budowy i całkiem przyzwoita niezawodność. Pewną niedogodnością były charakterystyczny dźwięk towarzyszący pracy pompy na wysokich obrotach oraz znacznie większe zużycie paliwa czy problemy z rozruchem w mroźne zimy. Jak się okazało, nowy napęd mimo wysokiego komfortu pracy ze względu na powyższe wady nie zyskał wówczas dużego uznania wśród producentów maszyn i ich użytkowników. Rozwiązanie na dobre powróciło do użytku na początku lat 80., stając się nieodzownym elementem wielu maszyn rolniczych. Jego zalety docenili przede wszystkim producenci kombajnów zbożowych (niestety, wówczas tylko zachodni), którzy zdecydowanie poprawili komfort pracy operatora, umożliwili dopasowanie prędkości i kierunku jazdy bez zmiany biegów oraz mogli częściowo uprościć budowę kombajnu, odejmując przekładnię pasową i skrzynię biegów. Napędy hydrostatyczne zaczęły robić furorę również w ładowarkach, później także w ciężkim sprzęcie, jak kombajny do zbioru buraków czy ziemniaków oraz opryskiwacze samojezdne.

JAK DZIAŁA PRZEKŁADNIA HYDROSTATYCZNA?