Według lokalnych mediów Yuan, nazywany w Chinach "ojcem ryżu hybrydowego", zmarł z powodu niewydolności narządów wewnętrznych w szpitalu w mieście Changsha, stolicy prowincji Hunan w środkowych Chinach.

Yuan wyhodował w 1973 roku pierwszą na świecie wysokoplenną hybrydową odmianę ryżu, która była potem uprawiana na dużą skalę w Chinach i innych krajach - pisze Xinhua.

Wcześniej chińskie media podkreślały, że wynalazek Yuana pomógł Chinom wyżywić prawie jedną piątą ludności świata przy dostępie do niecałych 9 proc. jego powierzchni lądowej.