Ogrody i stragany pełne są zielonych warzyw, świeżych sałat, pachnących ziół i jadalnych liści, które oferują nam naturalne zestawy drogocennych witamin i soli mineralnych. Póki lato w pełni, pozostaje nam tylko korzystać. Zielone liście zawierają szczególnie dużo błonnika, magnezu i żelaza, a także witamin K, A, C i E, z których trzy ostatnie stanowią zestaw najsilniejszych naturalnych przeciwutleniaczy, zmniejszają stres oksydacyjny, obniżają ciśnienie krwi i pomagają zapobiegać nowotworom.

Świeże sałaty, oprócz wspomnianych wcześniej właściwości, wzmacniają układ nerwowy, odkwaszają organizm, poprawiają trawienie i wzmacniają odporność. Najzdrowsze będą na surowo – jako podstawa sałatek lub dodatek do kanapek. Sałatka na bazie zielonych liści wzbogacona innymi warzywami, z dodatkiem sera, chudego mięsa, jajek, orzechów bądź pestek, a także dressingu na bazie roślinnego tłuszczu (oliwy bądź oleju) może z powodzeniem stanowić samodzielne, sycące danie. Sałaty są różne, więc możemy wybierać ich smak i strukturę według naszych upodobań – delikatną sałatę masłową i roszponkę, chrupiącą lodową i rzymską albo ostrą i nieco bardziej zdecydowaną w smaku rukolę.

Szczególne właściwości ma szpinak – jest cennym źródłem folianów, beta karotenu i luteiny, co korzystnie wpływa na wzrok. Wysoka zawartość błonnika wspomaga pracę jelit i spowalnia wchłanianie węglowodanów. Nic zatem dziwnego, że roślina ta jest znana i stosowana właściwie na całym świecie i tak popularna, że znajduje swoje miejsce w wielu kuchniach narodowych. W naszym kraju wciąż jeszcze pokutuje widmo ledwo ciepłej, mdłej, zielonej papki, do której zmuszano dzieci w niezbyt wyszukanej gastronomii edukacyjnej, co na lata zaowocowało szpinakowstrętem kilku pokoleń. Obecnie za sprawą kuchni świata – m.in. włoskiej, greckiej, francuskiej – odkrywamy szpinak na nowo jako smaczny składnik mieszanek sałatowych, delikatny dodatek do farszu czy nawet ciasta. Warto odczarować szpinak i poeksperymentować z zielenią w kuchni.  

1. Naleśniki szpinakowe z fetą i suszonymi pomidorami

ciasto:

  • garść szpinaku
  • 1 szkl. mleka
  • 1 szkl. mąki
  • 2 jajka
  • 0,5 szkl. wody gazowanej
  • 1/4 szkl. oleju
  • szczypta soli

farsz:

  • 1 opak. sera feta
  • 1 słoik suszonych pomidorów
  • pęczek szczypiorku
  • 4 łyżki pestek słonecznika
  • ząbek czosnku, zioła prowansalskie, pieprz

Składniki na ciasto zmiksować w blenderze na jednolitą masę o konsystencji śmietany. Dobrze rozgrzać patelnię i smażyć cienkie naleśniki.

Ser feta rozdrobnić i połączyć z suszonymi pomidorami pokrojonymi w paseczki i posiekanym szczypiorkiem. Dodać przeciśnięty przez praskę czosnek, przyprawy i nasiona słonecznika uprażone na suchej patelni. Całość wymieszać. Farszem smarować naleśniki i zwijać je w rulony. 

Podawać w temperaturze pokojowej albo podgrzane na patelni lub w piekarniku.

2. Sałata z szynką parmeńską i grillowaną brzoskwinią

fot. Shutterstock
fot. Shutterstock

  • 200 g rukoli
  • 100 g szpinaku
  • 100 g szynki parmeńskiej
  • 100 g miękkiego koziego sera
  • garść młodych orzechów włoskich
  • 2 brzoskwinie
  • ocet balsamiczny, oliwa

Sałatę i szpinak wymieszać, ułożyć na talerzu, skropić octem balsamicznym i oliwą. Brzoskwinie umyć, pozbawić pestek, pokroić na plasterki i grillować krótko na dobrze rozgrzanej patelni grillowej. Ciepłe układać na sałacie, a na wierzchu szynkę parmeńską, pokruszony ser i kawałki orzechów.

3. Zapiekana cukinia

fot. Shutterstock
fot. Shutterstock

  • 4 młode cukinie
  • 0,5 kg mielonego mięsa drobiowego
  • 1 por
  • 1 jajko
  • natka pietruszki
  • 200 g startego sera żółtego
  • sól, pieprz, papryka, czosnek
  • łyżka masła

Cukinie umyć, osuszyć, przekroić, usunąć pestki i wydrążyć miąższ – niezbyt głęboko, ale tak, aby powstało miejsce na farsz. Pory posiekać i udusić na maśle, połączyć z mięsem mielonym i pokrojonym miąższem cukinii. Dodać jajko, siekaną natkę i przyprawy. Cukiniowe łódeczki wypełnić farszem. Zapiekać przez ok. 45 min w 160°C, 15 min przed końcem pieczenia posypać z wierzchu tartym żółtym serem.

4. Ciasto szpinakowe z truskawkami

fot. Shutterstock
fot. Shutterstock

  • 0,5 kg truskawek
  • 400 g śmietany 35%
  • 2 opak. cukru wanilinowego
  • 4 jajka 
  • 1 szkl. drobnego cukru
  • 2 szkl. mąki
  • 2 łyżeczki proszku do pieczenia
  • 300 g świeżego szpinaku
  • 1/2 szklanki oleju

Szpinak gotujemy przez kilka minut w niewielkiej ilości wody i studzimy. Masę szpinakową drobno blendujemy.

Jajka ubijamy z cukrem i łyżeczką cukru wanilinowego na białą, puszystą masę. Dodajemy olej i rozdrobniony szpinak – mieszamy lub delikatnie miksujemy. Dodajemy przesianą mąkę i proszek do pieczenia. Znów delikatnie mieszamy, tylko do połączenia się składników. Ciasto przelewamy do tortownicy wyłożonej papierem i pieczemy w piekarniku nagrzanym do 180°C przez ok. 45 min, do suchego patyczka. Studzimy i kroimy na 3 plastry.

Śmietanę ubijamy na sztywno z dodatkiem pozostałego cukru wanilinowego i przekładamy masą ciasto. Spód ciasta smarujemy śmietaną, układamy na nim pokrojone truskawki i smarujemy śmietaną. Tak samo postępujemy z kolejnym plastrem ciasta. Wierzch również dekorujemy śmietaną, truskawkami, listkami mięty i okruszkami ciasta. Ciasto przed podaniem powinno się przez kilka godzin schłodzić w lodówce.