Poniżej przedstawiamy aktualną mapę zasięgu pokrywy śnieżnej w Polsce na podstawie danych Zespołu Obserwacji Ziemi Centrum Badań Kosmicznych Polskiej Akademii Nauk. Widać na niej wyraźnie, że śniegu nie ma w zachodnich regionach kraju, co w połączeniu z bardzo niskimi temperaturami może okazać się „zabójcze” dla ozimin. (O wytrzymałości poszczególnych gatunków roślin na wysokości minimalnych temperatur pisaliśmy TUTAJ).

Z kolei w regionach, gdzie śnieg zalega, jego warstwa nie jest duża. Najlepszą warstwę ochronną bowiem tworzy 10 cm świeży śnieg. Z kolei śnieg zlodowaciały odcina dopływ tlenu do roślin i powoduje ich wyprzenie.

Cienka warstwa jest podatna na działanie wiatru (zwianie), co może dodatkowo spowodować wysmalanie roślin. Ze zjawiskiem tym mamy do czynienia, kiedy na polach zalega właśnie mała warstwa śniegu i wieją mroźne, silne wiatry, które wysuszają nadziemną część rośliny. Nie może ona uzupełnić niedoboru wilgoci z gleby. W takiej sytuacji tkanka roślinna pozbawiona wody zamiera, natomiast część nadziemna wygląda jak spalona, stąd nazwa wysmalanie.

Tymczasem jak wynika z danych Instytutu Metrologii i Gospodarki Wodnej PIB ta warstwa jest w przeważającej części kraju znacznie mniejsza. Przedstawia się ona następująco w wybranych miejscowościach (dane IMGW w nawiasie zalegająca warstwa śniegu):
- Białystok (1 cm) – podlaskie,
- Bielsko-Biała (16 cm) – śląskie,
- Brańsk (2 cm) – podlaskie,
- Chojnice (1 cm) – pomorskie,
- Cieszyn (10 cm) – śląskie,
- Ciechanowice (2 cm) – dolnośląskie,
- Elbląg-Milejewo (12 cm) – warmińsko-mazurskie,
- Gdynia (6 cm) – pomorskie,
- Grzmiąca (6 cm) – zachodniopomorskie,
- Jarosław (4 cm) – podkarpackie,
- Jastrzębska Wola (2 cm) – świętokrzyskie,
- Jeżyczki (2 cm) – zachodniopomorskie,
- Kętrzyn (6 cm) – warmińsko-mazurskie,
- Kozienice (3 cm) – mazowieckie,
- Krzeczów (17 cm) – małopolskie,
- Leszno (0,5 cm) – wielkopolskie,
- Lublin (4 cm) – lubelskie,
- Mikołajki (5 cm) – warmińsko-mazurskie,
- Mława (2 cm) – mazowieckie,
- Oborniki Śląskie (0 cm) – dolnośląskie,
- Opole (0,5 cm) – opolskie,
- Pakość (0,01 cm) – kujawsko-pomorskie,
- Płock (0,5 cm) – mazowieckie,
- Poznań (0,5 cm) – wielkopolskie,
- Radzyń Podlaski (1 cm) – lubelskie,
- Skierniewice (1 cm) – łódzkie,
- Sobolice (0 cm) – lubuskie,
- Sulejów (1 cm) – łódzkie,
- Suwałki (7 cm) – podlaskie,
- Tomaszów Bolesławicki (0 cm) – dolnośląskie,
- Toruń (1 cm) – kujawsko-pomorskie,
- Włodawa (3 cm) – lubelskie,
- Żagań (0,5 cm) – lubuskie,
- Żarnowa (7 cm) – podkarpackie.