Według doniesień Reutersa naukowcy z Imperial College London i University of Edinburgh zastosowali technologię edycji genów, aby zapobiec rozprzestrzenianiu się ptasiej grypy w komórkach kurcząt hodowanych w laboratorium. Odkrycie to stanowi kluczowy krok w tworzeniu genetycznie zmodyfikowanych kurcząt, które mogłyby powstrzymać pandemię ludzkiej grypy.

Wirus ptasiej grypy może szybko rozprzestrzeniać się u dzikiego ptactwa i drobiu, a czasami może zarazić ludzi. Grypa, zwłaszcza szczepy, które mogą zarażać zarówno ptaki, jak i ludzi, mogą być przenoszone, dlatego stanowią poważny problem dla epidemiologów i specjalistów ds. zdrowia.

W tym badaniu naukowcy edytowali fragment DNA kurczaka w hodowanych w laboratorium komórkach i eksponowali komórki na wirusa ptasiej grypy. Wyniki eksperymentów wykazały, że edytowane komórki nie zawierały wirusa ptasiej grypy po ekspozycji.

Kolejnym krokiem dla naukowców będzie próba wyprodukowania kurczaków o tej samej odporności genetycznej.