Według Zarządu Ochrony Przyrody i Parków Narodowych Izraela (INPA) wirus grypy ptaków został zawleczony do rezerwatu przez jednego z tamtejszych pracowników. Z informacji rzeczniczki parku narodowego wynika, że jest to największa dotychczas epidemia wirusa H5N1 wśród dzikiego ptactwa w tym rezerwacie.

Rezerwat przyrody Emek ha-Chula pozostanie zamknięty dla zwiedzających do 1 stycznia.

W niedzielę podczas objazdu terenu kierownictwo parku narodowego wraz z minister ochrony środowiska Izraela Tamar Zandberg natknęło się też na 250 martwych żurawi w Dolinie Chula poza obszarem rezerwatu. 30 martwych ptaków tego gatunku znaleziono też m.in. w Dolinie Jezreel.

Rejon jeziora Chula jest dwa razy do roku miejscem migracji tysięcy dzikich ptaków w Izraelu - przypomina Times of Israel.