Zoo w Zurychu przekazało informacje na temat uczenia się i nauczania w królestwie zwierząt. Na przykład małe żółwie muszą się wszystkiego nauczyć same. Matka i ojciec nie odgrywają w tym procesie żadnej roli.

Na przykład tam, gdzie jest dobre jedzenie, żółw uczy się. Szansa, czyli uczenie się metodą prób i błędów również odgrywa dużą rolę.

Ale nawet żółwie mogą uczyć się nie tylko indywidualnie, ale także od innych osobników własnego gatunku. Na przykład, jeśli zobaczy, jak inny żółw omija przeszkodę, jest bardziej prawdopodobne, że wybierzesz właściwą drogę.

Zupełnie inaczej jest w przypadku zwierząt, które żyją w strukturach społecznych i muszą na przykład nabyć umiejętności manualne. Orangutany są najlepszym przykładem uczenia się złożonych relacji. Zdobycie tych umiejętności niezbędnych do przetrwania zajmuje lata.

Przez pierwsze osiem lat młody orangutan uczy się od swojej matki wszystkiego, na przykład, które owoce są jadalne. Zwierzęta są niezwykle konserwatywne. Młode samce jedzą praktycznie tylko to, co jedzą ich matki..

Ale mały orangutan musi nie tylko nauczyć się wybierać odpowiednie rośliny paszowe. Musi też ćwiczyć, jak zbudować stabilne gniazdo do spania. Poza tym z zaciekawieniem obserwuje, jak postępuje matka. Konstrukcja jest niezwykle skomplikowana i dopiero po latach młode mogą po raz pierwszy spać w samodzielnie wykonanym gnieździe. Aby to osiągnąć, trenują kilka razy dziennie, na przykład jak zginać kije i łączyć je ze sobą.

W miarę starzenia się orangutany zaczynają interesować się zachowaniem innych osobników tego samego gatunku, a dzięki obserwacji uczą się także zachowań, których ich własna matka nie wykazywała. W rezultacie na przykład w populacji mogą rozprzestrzenić się nowe techniki pozyskiwania pożywienia. Jeśli takie zachowanie jest przekazywane z pokolenia na pokolenie poprzez uczenie się społeczne, to można mówić o kulturze.